Precio del aceite de oliva ¿por qué sube o baja?

Precio del aceite de oliva ¿por qué sube o baja?

¿Por qué sube o baja el precio del aceite de oliva? ¿Por qué una misma marca de aceite de oliva virgen extra puede incluso duplicar su precio de venta en unos pocos meses? ¿Cuál es el precio justo de nuestro oro líquido? Te lo vamos a contar con pelos y señales, de forma transparente y sin tapujos.

Establecimiento del precio del aceite de oliva

El mercado del aceite de oliva es más complejo de lo que parece, pero la verdad es que su funcionamiento es bastante similar al del mercado de valores (La Bolsa). De hecho, existen sistemas de información de precios en origen del aceite de oliva, como el Poolred en España o el Ismea en Italia, donde se reflejan abiertamente vía web y de manera automática muchas de las operaciones de compra-venta a granel, en función de la oferta y la demanda en cada momento. De esta forma, productores y compradores (distribuidores, exportadores y otros intermediarios), pueden conocer en tiempo real el precio medio en origen que se está pagando por los diferentes tipos de aceites de oliva (virgen extra, virgen y lampante), estrechándose así sus márgenes de negociación considerablemente.

Precio del aceite de oliva

Precio del aceite de oliva en España. Fuente: Poolred

Precio aceite de oliva Italia

Precio del aceite de oliva en Italia. Fuente: Ismea

Fíjate en la diferencia de precios que existe aún en origen entre el mercado italiano y el español, especialmente en el aceite de oliva virgen extra, claramente minusvalorado en España.

Por pura lógica de mercado, si un año la cosecha es escasa, pero existe una gran demanda del producto, el precio debería subir y viceversa. Sin embargo, esto no se produce de forma inmediata en los lineales de los supermercados, porque como en todos los mercados abiertos que se rigen por las leyes de la oferta y la demanda, existe una tendencia a la especulación que hace que los precios se modulen en función de intereses económicos. ¿Y como se especula con el aceite de oliva? Muy sencillo, si los distribuidores preveen una mala cosecha en origen para el próximo año y en consecuencia una inminente subida de precios, pueden aprovisionarse durante el año en curso comprando más cantidad de producto a un precio más bajo y almacenándolo en grandes depósitos para sacarlo al mercado cuando el precio en origen suba. De esta forma, consiguen amortiguar la subida de precios hacia el consumidor final para que no se resienta tanto la demanda y mejorar progresivamente sus márgenes de venta. Sin embargo, puede llegar un momento en el que ese aceite almacenado incluso de otras campañas se agote y siga existiendo una alta demanda en origen por parte de los compradores, lo que hace que su precio de venta se acabe disparando sí o sí, como ya hemos visto…

Relación calidad / precio del aceite de oliva

En cierto modo, este sistema es una manera de aportar transparencia al mercado y fijar unos precios estándar en origen para el aceite a granel, en función de la oferta y la demanda. El problema es que no todos los aceites de oliva virgen extra son iguales ni tienen los mismos costes de producción, por lo que esta forma de vender el producto es mucho más rentable para unos productores que para otros. Por ejemplo, no es lo mismo un aceite de oliva virgen extra de cosecha temprana, con rendimientos entorno al 10% (hacen falta 100 kilos de aceituna para extraer 10 kilos de aceite), que un aceite de oliva virgen extra maduro, con rendimientos superiores al 20%. Y tampoco es lo mismo un aceite de oliva virgen extra producido en una zona de sierra, donde la climatología y la orografía disminuyen la producción y no hacen posible mecanizar la recogida de la aceituna, que en una zona de loma o campiña, con grandes extensiones de olivares de regadío de cultivo intensivo, alta producción y fácilmente mecanizables, lo que hace que sus costes bajen drásticamente. Pero como es bien sabido, cantidad y calidad no suelen llevarse demasiado bien,  aunque aquí nos metemos en un terreno algo escabroso que formará parte de otros debates.

Costes de produccion aceite de oliva

Costes de producción del aceite de oliva

Como decíamos, los costes de producción dependen en gran medida del tipo de cultivo del olivar, que puede ser tradicional o intensivo, de regadío o de secano, mecanizable o no mecanizable, etc. En función de esto, se pueden calcular los precios justos de venta para cada categoría de aceite.

Costes de produccion del aceite

Según este estudio realizado en 2010 por AEMO (Asociación Española de Municipios del Olivo) sobre los costes de producción del cultivo del olivo, el coste medio de producción de un kilo de aceite de oliva obtenido de un olivar tradicional no mecanizable (O.T.N.M.) como el que se emplea para producir nuestro aceite de oliva virgen extra de calidad superior, es de 3,06€/Kg. Según este estudio y suponiendo un beneficio empresarial del 20%, el precio de venta mínimo ponderado por categorías de nuestro aceite de oliva a granel, tendría que ser de 3,67€. Esto significa que incluso teniendo en cuenta la subvención existente todavía (1,05€/Kg), la venta a granel de aceite de oliva en este tipo de olivar no es rentable cuando el precio en origen del aceite de oliva baja de ese umbral, cosa bastante habitual en una campaña normal.

Así que, la única solución que nos queda a los pequeños productores que no estamos orientados a producir grandes cantidades de aceite de oliva, pasa claramente por salirse de este modelo de negocio a granel y vender directamente el producto envasado, aunque al coste anterior haya que sumar costes adicionales de envasado, marketing y distribución no incluídos en el estudio anterior. Si además, incluímos impuestos como el IVA (10%), estaríamos hablando de un precio de venta mínimo de entre 4,50€ y 5€ por kilo para que salgan las cuentas. Si no, será inviable producir un aceite de oliva virgen extra de tanta calidad en un hábitat de sierra como el nuestro.

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